Postgraduate Summer Workshop 2011

Technology in text and context
Postgraduate workshop of the Society for Francophone Postcolonial Studies
6th June 2011
Maison Française, Oxford University

9.15 Welcome coffee and registration

9.45 – 10.45 Keynote 1
Colonialism and the Question of Technology in Francophone Literature (Dr Roxanna Nydia Curto)

10.45 – 11.00 Break

11.00 – 12.00 Panel A: Texts and screen technology

The Concept of the Island in Postcolonial Island Literature and Popular Culture Media (Silvia Baage)

Community and its Creator: The Specificities of the Filmic Medium in Assia Djebar’s La Nouba des femmes du Mont Chenoua (1978) (Maria Flood)

12.00 – 13.00 Panel B: Contexts and methodology

La littérature malgache francophone sur le net: état des lieux, enjeux et perspectives (Dr Volafeno Anna Mangel)

Technology and Testimony: The Case of Rwanda (Catherine Gilbert)
13.00 – 14.30 Lunch

14.30 – 15.30 Keynote 2
Developing IT Resources in Francophone Postcolonial Studies for Teaching and Research (Dr Louise Hardwick)

15.30 – 16.30 Panel C: Technology and modernity

Alain Resnais’ Muriel; Dramatising Modernisation and a Shift in the Colonial Gaze (Mani Sharpe)

Uses of technology in Les Passagers du Roissy-Express (Maspero 1990): Techniques for capturing time and space? (Claire Peters)

16.30 – 16.45 Break

16.45 – 17.45 Keynote 3

Globalisation, ‘Technoscience’, and Auto-immunity: Derrida and the Terrorist Threat (Dr Jane Hiddleston)

17.45 – 18.30 Vin d’honneur

19.00 – Dinner
All are very welcome. There is no registration fee and a free buffet lunch will be provided. Please register by emailing by May 27th and indicate if you would also like to attend the dinner.

Organizing committee: Alain Ausoni, Lucy Brisley, Ruth Bush


Society for Francophone Postcolonial Studies Postgraduate workshop

“Technology in text and context: between progress and conflict”

6th June 2011, Oxford University

Keynote speakers: Dr Jane Hiddleston (Oxford), Dr Roxanna Nydia Curto (Illinois State),

Dr Louise Hardwick (Birmingham)

The third annual SFPS postgraduate workshop will consider technology in its widest applications within the field of Francophone Postcolonial Studies. Defined as the “théorie générale et études spécifiques (outils, machines, procédés…) des techniques” (Petit Robert) and “a discourse or treatise on an art or arts” (OED), technology is strongly connected to processes of writing, reading, and criticism.

In the twentieth and twenty-first centuries technology has come to denote material and mechanical innovation across diverse fields, including communication, transport, medicine, astronomy, and industry, and the complex knowledge and understanding that accompanies such invention. In material terms, such technology is both enabling and disabling, acting as a catalyst for modernization and “progress” while generating global and local inequalities, conflicts, and anxieties. Discussion of the epistemological and ontological impact of transnational communication networks on writing, reading, and critical theory and practice continues to break new ground. To date, these concerns have been confined primarily to the largely Anglophone field of postcolonial studies, despite important contributions by French-speaking writers to ongoing debates on mondialisation/mondialité/
globalisation/planetarity. Meanwhile, individual and institutional use of technologies furthers research and pedagogy at all levels, but also presents practical challenges that seek creative and demanding solutions.

Technology may also provide an entry point to renewed engagement with “the literary” in postcolonial study. Such approaches seek to recalibrate, rather than disband, ideological and .political imperatives in cultural criticism. Questions regarding art and craftmanship raised by the term’s cognates: technique and technê, stimulate this direction of thought : How do new technologies affect writing, reading and critical practices ? What are possible implications of such developments in terms of language, genre and form? How do postcolonial works (de)construct forms of technology within the literary or filmic text?

We welcome papers that address the conference theme through the work of writers/theorists/cultural producers from across the full historical and geographical range of Francophone Postcolonial Studies. With this in mind, the following list of possible topics is far from exhaustive:

  • The impact of digital technology on writing, reading and publishing practices
  • Blogs, websites, and the global literary marketplace
  • The representation of forms of technology in literature and film (e.g. transport, space, industrial, medical, agricultural, bio, information, digital technologies)
  • Technology and globalization/mondialisation/mondialité/planetarity
  • The ambivalence of “progress” and “development,” especially in light of ecocritical work
  • Technology and community
  • Technology, technê, technique and “the literary”
  • Language and technology
  • Postcolonialism and machines
  • “Colonial” texts in “postcolonial” contexts
  • Technophilia and technophobia in literature and in the academy
  • Technology and anxiety

250 word abstracts for 20-minute papers, to be given in English or French, addressing themes and keywords should be sent by e-mail to by no later than 1st March, 2011.

There will be no registration fee. The day will include an interactive session on “Developing IT Resources in Francophone Postcolonial Studies for Teaching and Research” (run by Dr Louise Hardwick) which will be useful for postgraduates and young researchers at any stage of their academic careers.

Organising committee: Alain Ausoni, Lucy Brisley, Ruth Bush

Appel à contribution

Society for Francophone Postcolonial Studies Postgraduate Workshop

6 juin 2011, Oxford University (Maison Française)

Sessions plénières: Dr Jane Hiddleston (Oxford), Dr Roxanna Nydia Curto (Illinois State),

Dr Louise Hardwick (Birmingham)

« Technologie, textes et contextes : entre progrès et conflits »

Le troisième Workshop de la SFPS traitera de la technologie au sens large dans le champ des études francophones postcoloniales. Définie comme “théorie générale et études spécifiques (outils, machines, procédés…) des techniques” (Petit Robert), la technologie entretient des liens étroits avec les procédés d’écriture, de lecture et avec la critique littéraire.

Aux 20e et 21e siècles, le terme de technologie désigne aussi bien les innovations matérielles et techniques dans des domaines aussi divers que les moyens de communication, les transport, la médecine, l’astronomie et l’industrie, par exemple, que la connaissance et les savoirs qui résultent de telles innovations. En termes matériels, la technologie est tantôt louée comme force de modernisation et de progrès et tantôt stigmatisée comme source d’anxiété, générant des conflits et des inégalités tant sur les plans global que local.

L’étude de l’impact épistémologique et ontologique des réseaux de communications transnationaux sur les pratiques d’écriture et de lecture ainsi que sur la pratique et la théorie critiques constitue un domaine de recherche prometteur. Pourtant, jusqu’à maintenant, ces questions ont été principalement abordées dans le cadre principalement anglophone des études postcoloniales, et cela malgré les contributions importantes d’auteurs francophones aux débats contemporains concernant la globalisation/mondialisation/mondialité.

Parallèlement, les usages individuels et institutionnels de la technologie renouvellent la recherche et la pédagogie à tous les niveaux mais présentent également d’importants défis pratiques qui requièrent des solutions créatives.

L’angle technologique peut également permettre de renouveler les manières d’envisager la littérarité dans les études postcoloniales. De telles approches cherchent à redéfinir les impératifs idéologiques et politiques de la critique culturelle. Elles sont stimulées par les concepts apparentés de « technique » et « technê » qui permettent d’envisager les questions de l’art et des savoir-faire : quel sont les effets des nouvelles technologies sur les pratiques d’écriture et de lecture ainsi que sur le discours critique ? Quel est l’impact de ces innovations sur la langue, les genres et les formes littéraires ? Comment les textes postcoloniaux (dé)construisent-ils le rapport aux formes modernes de technologie ?

Toute communication qui aborde le thème de la conférence par l’étude d’œuvres d’écrivains, de théoriciens ou de producteurs culturels de toutes les périodes et de toutes les zones qui relèvent des études francophones postcoloniales est bienvenue. De ce fait, les propositions de sujets qui suivent sont loin d’être exhaustives :

  • La représentation littéraire ou filmique de diverses formes de technologie (technologies de l’information, des transport, de l’agriculture ; technologies spatiales, industrielles, médicales, digitales, etc.)
  • Technologie et globalisation/mondialisation/mondialité
  • L’ambivalence entre « progrès » et  « développement », en particulier en relation à des œuvres écocritiques
  • Technologie and communauté(s)
  • Technologie, technê, technique et le littéraire
  • Langage and technologie
  • Les machines et le postcolonial
  • Technophilie and technophobie dans la littérature et dans le monde académique
  • Technologie and anxiété
  • L’impact des technologies du digital sur les pratiques d’écriture, de lecture et d’édition

Les propositions de 250 mots, pour des communications en anglais ou en français de 20 minutes, doivent être envoyées par email à : jusqu’au 1er mars 2011 au plus tard.

Il n’y aura pas de frais d’inscription au Workshop. La journée comprendra également un forum de discussions concernant les ressources électroniques pour l’enseignement et la recherche, qui pourra être utile aux doctorants et aux jeunes chercheurs à tous les stades de leur carrière académique.

Comité d’organisation : Alain Ausoni, Lucy Brisley, Ruth Bush